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Johnny Depp On George Jung 13 aprile 2001

Blow by Blow (Paperback)
by Ted Demme (Author) Johnny Depp (Introduction)

INTRODUZIONE: 

In italiano

Sono arrivato a New York City in ritardo, da qualche parte intorno 23:30, dall’Europa. Con il jet lag che basta a mantenere i miei occhi spalancati per troppe ore – il mio cervello affollato con la minaccia dell’arrivo di Mr Sun, sapendo che presto mi avrebbe spingere fuori dalla mia sonnolenza e di nuovo nel mondo reale. Ho chiuso gli occhi stretti con la speranza che potesse essere in ritardo.

Mi sono svegliato la mattina seguente – o meglio, un paio d’ore più tardi – con una molto Mr Sun che rapido mi accoltella attraverso la protezione nera delle mie palpebre. Il bastardo mi aveva trovato.

Mi sono schiarito la voce ho tossito e mi sono rigirato – facendo del mio meglio per evitarlo – fino a quando proprio non ne potevo più e ho forzato le palpebre pesanti per aprire gli occhi e guardai dritto verso la luce bestiale. Ho intinto la mia faccia nella tazza di caffè caldo e mi sono tuffato fuori dalla finestra.. e così cominciò il giorno. Cose da fare … Alzato. Proseguendo. Svegliato. Avanti.

Mi sono fatto strada nel centro città fino a St Mark’s Place in una libreria della bassa, infima, zingaresca, sotterranea-controcultura dei tipi emarginati. La mia missione – mettere le zampe su qualche bella letteratura adatta per … beh, lo scoprirai. In primo luogo, Paura e delirio a Las Vegas dal buon medico stesso, il dottor Hunter S. Thompson – un must per chiunque e tutti … in particolare chiunque abbia bisogno di una gita seria fuori dalle loro quattro mura. Il secondo della lista, Tarantula di Bob Dylan – abbiamo bisogno di dire nulla su di lui o il suo genio. In terzo luogo, Kerouac – nulla da ol’Jack … On The Road è la Bibbia. E perché non gettare in un piccolo assaggio di Burroughs e Ginsberg, già che ci sono.

Stavo prendendo questi bei libri in prigione, dal Federal Correctional Institution Otisville, per essere precisi. Vi sono stato per incontrarmi con il signor George Jung, un ospite della suddetta struttura, Internato Federale # 19225-004.

Il giro della parte nord mi ha trattenuto un paio di ore – ho usato questo tempo per scorrere le diverse migliaia di domande che turbinavano dentro la mia testa, destinate ad essere ricevute dal signor Jung. Ho meditato le risposte e poi le ho gettate fuori dalla finestra, appena sono arrivato alla prigione.

Uno spesso strato di comoda neve giaceva a terra – il sole ancora puntava nella mia direzione – mi ritrovai fuori dal recinto di un’istituzione dall’aspetto innocuo e con faccia benigna di qualsiasi Dipartimento di veicoli a motore. E questo è esattamente ciò che il posto sembrava dentro … cioè, fino alla prima serie di porte di acciaio. Carico di molti pacchetti di Camel senza filtro per I’Internato Federale # 19225-004, i libri acquistati su mia missione prima e una manciata di cambi per la macchina pop della soda (uno dei pochi lussi consentito al orario di visita), sono stato condotto nel labirinto congestionato da detenuti e dalle loro mogli, figli, avvocati e guardie, fino in una piccola stanza circondato da un vetro rinforzato, più porte in acciaio, più vivacità, più fragore, ecc. Nel giro di un minuto o due di attesa nella mia boccia da pesce rosso fui presentato all’ Internato # 19225-004. Si avvicinò con un mezzo sorriso storto, gli occhi profondi e rotti, danneggiati dal tempo, l’anima di un pirata che aveva visto troppi giorni in mare. Ci siamo salutati con indifferenza, se non un po’ di diffidenza, ed nel giro di tre minuti – da quel momento, con George era come se ci conoscessimo da mille anni … o più.

Per le ore successive abbiamo parlato intensamente … lui per la maggior parte. L’ho ascoltato e guardato come un falco Spewing racconto dopo racconto, analogie esoteriche, fatto dopo fatto, ognuno in cima alla precedente. Era generoso, era gentile, era divertente, era straziante, era tutto troppo umano – una specie di reietto maestro Zen che aveva afferrato la vita per i capelli e l’ha tirata per tutto ciò che valeva la pena. La vita, poi, ha fatto la spia e lo ha morso con forza sul culo.

Tra le tante sagge parole sorprendenti che George così generosamente ha condiviso con me, c’è un fatto in particolare che ossessiona i miei pensieri continuamente: ‘Uno è il numero e due è il SOLO’. Il pensiero più spaventosa di tutte è che sono abbastanza sicuro che io so cosa vuol dire.

E’ molto raro nella vita che ogni persona vi si apra il cuore e l’anima con accesso illimitato ai loro pensieri più profondi, sogni, paure, rimpianti, intimità … ancora più raro quando hai appena incontrato quella persona e, a causa della condizione ovvia, è altamente improbabile che ti permetterà di trascorrere troppo tempo con essi in un prossimo futuro. Così, per questo e altro, ho un grande debito di gratitudine verso George. E anche per l’onore di incontrarlo, conoscerlo, imparare a lui e imparare da lui. Tutto questo, insieme con la possibilità di ritrarre George, è stata resa possibile per gentile concessione di Ted Demme e Nick Cassavetes, che erano i ragazzi che hanno avuto le palle di pagare la cauzione e di correre il rischio, in primo luogo.

Mi è stato chiesto di scrivere un’introduzione a un libro – un libro di cui non so nulla. Mi dicono che è un libro di fotografie e che queste fotografie sono state scattate sul set di Blow. Non so cosa scrivere su questo. Quello che so è tutto ciò che è accaduto sul set di quel film è successo solo a causa di George … così ho scritto su di lui. E anche se è stato lui ingrediente principale che è stato fisicamente mancava dal nostro set, la sua forza, la sua energia e il suo spirito era onnipresente.

Per il governo federale, George Jung non è altro che una pila di carte infilate in uno polveroso schedario, un’altra aggiunta alla loro lista.

Per l’Otisville Federal Correctional Institute, è solo il detenuto numero 19225-004.

Per sua figlia Kristina, è il padre che a lei non è mai stata data la possibilità di conoscere e di amare.

Per me, lui non è un numero, non è un carcerato, e non è un criminale. E ‘un grande uomo la cui saggezza e conoscenza, purtroppo, è molto offuscata dalle scelte e gli errori che ha fatto tanti anni fa, quando non aveva nemmeno avuto il tempo di scrollarsi da dosso il condizionamento che ha ricevuto dai suoi genitori.

Mentre scrivo queste parole e mentre voi le leggete, George è quasi sicuramente seduto sulla sua cuccetta in una cella di quattro piedi per otto, sognando il giorno in cui anche lui, può essere in piedi al di fuori del recinto di quella istituzione dall’aspetto innocuo, lungi lontano dal fragore, dal ronzio delle porte d’acciaio interne … su un confortevole strato di neve sul terreno, il sole che punta su di lui … Su. Alzato. Proseguendo. Svegliato. Avanti.

Che tu possa avere sempre il vento in poppa,
che il sole ti risplenda in viso
e che il vento del destino ti porti in alto a danzare con le stelle …

Johnny Depp,
Francia
venerdì, 13 aprile 2001

 

INTRODUCTION:

For English Fans:

I arrived in New York City late, somewhere around 11.30 p.m., from Europe. With just enough jet lag to keep my peepers wide open for one too many hours – my brain crowded with the threat of Mr. Sun’s arrival, knowing that soon he’d nudge me out of my snooze and into the world. I shut my eyes tight with the hope that he might be tardy.

Woke up the following morning – or rather, a couple of hours later – with a very prompt Mr. Sun stabbing through the black protection of my eyelids. The rotten bastard had found me.

I pitched and tossed and turned and spun – doing my best to avoid him – until I just couldn’t take it anymore. I forced the heavy lids up and open and stared the eyeballs straight into the beastly light. I dunked my face into the pot of hot coffee and dove out the window and thus began the day. Things to do… Up. Awake. Onward. Forward.

I made my way downtown to St. Mark’s Place to a bookstore of the low-down, the lowbrow, the bohemian, the subterranean-counterculture-drop-out types. My mission – to get my paws on some fine literature suitable for… well, you’ll find out. First and foremost, Fear and Loathing in Las Vegas by the good doctor himself, Dr. Hunter S Thompson – a must for anyone and everyone… especially anyone in need of a serious excursion from their four walls. Second on the list, Tarantula by Bob Dylan – we need say nothing about him or his genius. Third, Kerouac – anything at all by ol’Jack… On The Road being the Bible. And why not throw in a little taste of Burroughs and Ginsberg while I’m at it.

I was taking these fine books to prison, to Otisville Federal Correctional Institution, to be specific. I was to meet up with one George Jung, a guest of said facility, Federal Inmate #19225-004.

The ride upstate took a coupla’ few hours – I used this time to get through the several thousand questions that swirled inside my head, destined to be received by Mr. Jung. I pondered the answers and then threw them out of the window as I arrived at the prison.

A thick comfort of snow lay on the ground – the sun still pointed in my direction – I found myself standing outside the fence of a bland-looking institution with the benign façade of any Department of Motor Vehicles. And that’s exactly what the place felt like inside… that is, until the first set of steel doors. Loaded down with many packets of filterless Camels for Federal Inmate #19225-004, the books purchased on my earlier mission and a pocketful of change for the soda pop machine (one of the very few luxuries allowed at visiting time), I was taken through the congested maze of inmates and their wives, children, lawyers and guards to a small room surrounded by reinforced glass, more steel doors, more buzzing, more clanging, etc. Within a minute or two of waiting in my fishbowl I was introduced to Inmate #19225-004. He stepped up with e crooked half-smile, deep squinted eyes and the weathered, broken, damaged soul of a pirate who’d seen too many days at sea. We greeted each other casually, if a bit warily, and within three minutes – and from then on, he was George and it was as if we’d known each other for a thousand years… or more.

For the next several hours we talked intensely… him doing most of it. I listened and watched him like a hawk spewing tale after tale, esoteric analogies, fact after fact, each one topping the previous. He was generous, he was gentle, he was hilarious, he was heartbreaking, he was all too human – a kind of outcast Zen Master who’d grabbed hold of life by the short and curlies and swung it around for all it was worth. Life, then, snuck up on him and bit him hard on the ass.

Among the many amazing wisdoms that George so generously shared with me, there is one in particular that haunts my thoughts constantly: ‘One is the number and two is the one’. The most frightening thought of all is that I’m pretty sure I know what he means.

It’s very rare in life that any person opens up their heart and soul to you with unlimited access to their most profound thoughts, dreams, fears, regrets, intimacies… even more rare when you’ve just met that person and, because of the obvious predicament, it’s highly unlikely that you will be spending too much time with them in the near future. So for this and more, I owe a great debt of gratitude to George. And also for the honour of meeting him, knowing him, learning him and learning from him. All of this, along with the opportunity to portray George, was made possible courtesy of Ted Demme and Nick Cassavetes, who were the guys who had the nuts to take the ball and run with it in the first place.

I was asked to write an introduction to a book – a book that I know nothing about. They tell me it’s a book of photographs and that these photographs were taken on the set of Blow. I don’t know how to write about that. What I do know is, anything that happened on the set of that film only happened because of George… so I wrote about him. And although he was the one major ingredient that was physically missing from our set, his strength, his energy and his spirit was omnipresent.

To the Federal Government, George Jung is nothing more that a whopper stack of papers shoved into a filing cabinet collecting dust, another notch on their belt.

To Otisville Federal Correctional Institute, he is merely inmate #19225-004.

To his daughter Kristina, he is the father that she was never given the possibility of knowing or loving.

To me, he is not a number, he’s not a convict, and he’s not a criminal. He’s a great man whose wisdom and knowledge, unfortunately, was greatly overshadowed by the choices and mistakes he made all those years ago when he hadn’t even had time to brush himself off from the conditioning wrought upon him by his parents.

As I write these words and as you read them, George is almost definitely sitting on his bunk in a 4 x 8 foot cell, dreaming of the day that he, too, can be standing outside the fence of that bland-looking institution, far away from the clanging, buzzing steel doors of the inside… a thick comfort of snow on the ground, the sun pointed in his direction… Up. Awake. Onward. Forward.

May the wind always be at your back
And the sun upon your face
And the wings of destiny to carry you aloft
To dance with the stars…

Johnny Depp
France
Friday 13 April, 2001

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